Церковь Покрова на Нерли

«Свечой на ладони – на голом лугу –
Прямой на ветру, гнущем реку в дугу…», 

–  так в своём стихотворении описывает церковь Покрова на Нерли поэтесса Ирина Снеговая. Действительно, белокаменная церковь, построенная в 1165 году на речке Нерль князем Андреем Боголюбским, до сих пор остаётся образцом красоты и гармонии.

Причиной строительства стали драматические события средневековой истории. Войско князя Андрея в 1164 г. одержало победу в походе на Волжскую Булгарию. Но в битве погиб княжеский сын Изяслав. В память о сыне и о победе, доставшейся такой кровавой ценой, и была построена церковь. Освятили её в честь нового праздника Покрова Богородицы, который был установлен Андреем Боголюбским без согласия киевского митрополита. Этот праздник утверждал особое покровительство «царицы небесной» владимирской княжеской династии и Владимирской земле.

Древние мастера построили уникальное сооружение. Место для храма, видимо, было точно указано самим князем Андреем: мимо храма будут проплывать суда по Нерли через Клязьму – в Оку и Волгу, а также в обратном направлении. Гости должны сразу оценить главенствующую  роль Владимирской земли по ее величавой архитектуре. Но ежегодное весеннее половодье должно было бы  затапливать низменную пойму Нерли. Однако этого никогда не происходило, даже в самые широкие разливы. Это и чудо, и подтверждение безусловного мастерства древних зодчих, устроивших специальный искусственный насыпной холм для красивейшего белокаменного храма.

Церковь украшена искусной каменной резьбой, простой и немногосложной. На всех трех фасадах (в центральных закомарах) повторена одна и та же композиция: библейский псалмопевец Давид, сидящий на троне и пророчествующий о Богоматери под звон гуслей. Женские маски, расположенные ниже, – символы Богоматери, которые изображены на всех посвященных ей храмах (и на Успенском соборе во Владимире, и на Боголюбовском Рождественском соборе). Неизменны и фигуры львов, символизирующих княжескую власть. Изящные рельефы усиливают ощущение пластичности стен храма.

Несколько раз в истории храм Покрова на Нерли собирались уничтожить, но каждый раз он чудом оставался цел. Так, в 1784 г. из-за низкой доходности Покровской церкви игумен Боголюбова монастыря, к которому она была приписана, пытался разобрать храм на строительный материал для возведения монастырской колокольни, однако не сошлись по цене за разборку с подрядчиком.

Луг, на котором расположена церковь, ныне является особо охраняемой природной территорией и объявлен историко-ландшафтным комплексом регионального значения. Сама церковь Покрова на Нерли с 1992 года включена в Список Всемирного культурного наследия ЮНЕСКО вместе с другими древними белокаменными памятниками  Владимира.

В настоящее время храм Покрова на Нерли находится в совместном ведении Русской православной церкви и Владимиро-Суздальского музея-заповедника. В храме проводятся службы по большим церковным праздникам, в остальное время он открыт как музейная экспозиция. 14 октября 2015 г., в честь 850-летия памятника, прошла праздничная служба и крестный ход. До конца года продлятся торжественные мероприятия, посвященные юбилею церкви Покрова на Нерли: фотовыставки, детские творческие конкурсы, выпуск юбилейных почтовых конвертов со специальным штемпелем, юбилейное издание книги о храме и др.

Увидеть этот знаменитый памятник своими глазами нетрудно. Он находится в 13 километрах от города Владимира, рядом с поселком Боголюбово, куда легко можно добраться на машине или на автобусе №152, который регулярно следует по центральным владимирским улицам.

По какой ты скроена мерке?
Чем твой облик манит вдали?
Чем ты светишься вечно, церковь
Покрова на реке Нерли?
Невысокая, небольшая,
Так подобрана складно ты,
Что во всех навек зароняешь
Ощущение высоты...
Так в округе твой очерк точен,
Так ты здесь для всего нужна,
Будто создана ты не зодчим,
А самой землей рождена.
Среди зелени - белый камень,
Луг, деревья, река, кусты.
Красноватый закатный пламень
Набежал - и зарделась ты.
И глядишь доступно и строго,
И слегка синеешь вдали...
Видно, предки верили в Бога,
Как в простую правду земли.

Наум Коржавин
1954

Автор: М. Махрова